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CHILE PAÍS MINERO, ADEMÁS DE COBREChile es reconocido mundialmente como un país minero, pero esta condición no se debe solo alhecho de ser el primer productor mundial de cobre, y poseedor de más del 30% de las reservasmundiales, sino que a la existencia en el territorio nacional, y a la consecuente producción, denumerosos otros recursos minerales metálicos y no metálicos.En efecto, debido a su especial constitución geológica resultante de su ubicación en el margenactivo del Pacífico, en la zona de convergencia de las placas tectónicas de Nazca y Sudamericana, ya diversas particularidades morfológicas y climáticas, el país cuenta con una importante variedadde estos recursos minerales.Minerales MetálicosAsí, además del cobre, entre los minerales metálicos existe molibdeno, oro, plata, hierro,manganeso, plomo y zinc, que se encuentran en diferentes tipos de yacimientos ubicados endistintas regiones del territorio nacional, e integran la producción anual de minerales metálicos delpaís (Tabla 1). Además de estos minerales metálicos, Chile cuenta con mineralización de diferentemagnitud e importancia de cobalto, tungsteno, titanio, cromo, uranio y mercurio, ninguno de loscuales se encuentra en explotación.El cobre se distribuye en prácticamente todo el país, entre las Regiones de Arica y Parinacota y deMagallanes, fundamentalmente en yacimientos de tipos pórfido cuprífero, estratiforme oestratoligado, y vetiforme. Los primeros, que constituyen, además, la principal fuente demolibdeno en el país, y que también contienen oro y plata, están localizados en una franja dedirección norte-sur, en general en el sector occidental de la cordillera Andina, prioritariamenteentre las Regiones de Tarapacá y O’Higgins. Los más importantes son Cerro Colorado, QuebradaBlanca, Collahuasi, La Escondida, Chuquicamata, El Salvador, Potrerillos, Andacollo, DisputadaAndina y El Teniente, pertenecientes a la Gran Minería de Cobre, tanto privada como estatal. Losyacimientos de tipo estratiforme o estratoligado, están contenidos en secuencias estratificadasvolcánicas y sedimentarias. Los principales de ellos están ubicados tanto en el norte del país, en laRegión de Antofagasta, como el yacimiento Mantos Blancos, y en las Regiones de Valparaíso yMetropolitana, como los yacimientos El Soldado y Lo Aguirre, respectivamente, y pertenecen a laMediana Minería del Cobre. Los yacimientos vetiformes están distribuidos, especialmente, entrelas Regiones de Antofagasta y Coquimbo, contenidos principalmente en secuencias volcánicas.Entre ellos se menciona Carrizal Alto, Dulcinea, Las Ánimas, La Higuera, Tamaya, que pertenecen,en general, a la Pequeña Minería del Cobre y minería artesanal.La producción de cobre 2013 corresponde en un 93,4% a la Gran Minería, en un 5,2% a la MedianaMinería, y en un 1,4% a la Pequeña Minería, y representa la primera producción mundial (Tabla 3).El oro se encuentra tanto en yacimientos primarios de tipo hidrotermal y metamórfico como enyacimientos secundarios, denominados placeres auríferos o lavaderos de oro; además, laproducción de oro proviene de yacimientos cupríferos, argentíferos y de plomo-zinc. Los

yacimientos primarios de oro están profusamente distribuidos en el territorio nacional, en formade tres franjas de dirección norte-sur, que se distribuyen, de oeste a este, en el sector costeroentre las Regiones de Coquimbo y Los Lagos con yacimientos de origen metamórfico como Pullalli,Navidad y Nirivilo; en la cordillera de la Costa, entre las Regiones de Antofagasta y del Maule, conyacimientos auríferos de tipo hidrotermal vetiforme, ubicados principalmente en rocas graníticas yvolcánicas, como San Cristóbal, El Guanaco, Inca de Oro, Andacollo, Mantos de Punitaqui, ElBronce de Petorca, Alhué y El Chivato, pertenecientes a la Mediana y Pequeña Minería del Oro; yen la cordillera Andina entre las Regiones de Atacama y Coquimbo, con yacimientos epitermalesde oro y plata asociados al volcanismo del Terciario Superior, que se presentan en vetas y cuerposirregulares, entre ellos El Hueso, La Coipa, Marte, Lobo, El Indio, El Tambo, pertenecientes aempresas de la Gran Minería del Oro.Los yacimientos secundarios de oro, o placeres auríferos, en los cuales el oro proveniente defuentes primarias, se ha depositado en concentraciones de interés económico, generandoyacimientos fluviales, fluvioglaciales y litorales marinos, se distribuyen, en general entre lasRegiones de Coquimbo y Magallanes. Los más importantes placeres auríferos, de norte a sur, son:Andacollo, Huentelauquén, Marga Marga, Quilacoya, Carahue Lonquimay, Madre de Dios,Carelmapu, Cucao y Río del Oro. La producción actual de oro, que proviene de los yacimientosauríferos primarios y de los yacimientos de cobre, plata y plomo-zinc, ubica a Chile en el 14 lugarde la producción mundial.La plata se encuentra en yacimientos primarios de tipo hidrotermal, y, además, la producciónproviene de yacimientos cupríferos, auríferos y de plomo-zinc. Los yacimientos primarios de platase distribuyen, principalmente, en dos franjas y dos sectores, ubicados, en general, entre lasRegiones de Tarapacá y del Maule, y son representativos de la Mediana y Pequeña Minería de laPlata. La primera de estas franjas se desarrolla entre las Regiones de Atacama y Coquimbo, al estede Copiapó, Vallenar y La Serena, y contiene importantes yacimientos hidrotermales vetiformes,históricos y actuales, como Tres Puntas, Chañarcillo, Tunas y Arqueros. La segunda franja deinterés en la Región de Atacama, se ubica al sureste de Copiapó, con los yacimientos Elisa deBordos y Lomas Bayas, entre otros. Los sectores de importancia histórica son el distrito deCaracoles, en la Región de Antofagasta, y los de Huantajaya y Santa Rosa, en la Región deTarapacá, al sureste de Iquique. La tercera franja, como ya se indicó, se distribuye en la cordilleraAndina entre las Regiones de Atacama y Coquimbo, y contiene yacimientos epitermales de platay oro, asociados al volcanismo del Terciario Superior, que se presentan en vetas y cuerposirregulares. Se cuentan entre ellos Esperanza, Tigre, Aldebarrán, La Coipa, Marte, Lobo, El Tambo,pertenecientes a empresas de la Gran Minería de la Plata. La producción actual de plata, queproviene de los yacimientos argentíferos primarios y de los yacimientos de cobre, oro y plomozinc, ubica a Chile en el 8 lugar de la producción mundial.El hierro está contenido, principalmente, en yacimientos irregulares, macizos, de origenmetamórfico de contacto, que se localizan en la cordillera de la Costa de las Regiones de Atacamay Coquimbo. Los más importantes de estos son El Romeral y El Dorado, en la Región de Coquimbo,y El Algarrobo, Boquerón Chañar, Los Colorados y Cerro Imán en la Región de Atacama. El hierro se

encuentra en explotación, con un incremento importante en los últimos años, y los yacimientospertenecen a empresas privadas de capitales nacionales y extranjeros.El manganeso se encuentra en yacimientos estratificados de origen sedimentario- volcánico, quese distribuyen en dos franjas ubicadas en la cordillera de la Costa y en parte de los cordonestransversales de las Regiones de Atacama y Coquimbo, siendo esta última la que contiene lamayor reserva del país y los yacimientos de principal importancia, como Fragua, Corral Quemado,Arrayán y La Liga. La explotación del manganeso está paralizada desde el 2010.El plomo y el zinc, se encuentran en yacimientos de sulfuros masivos que se presentan comocuerpos irregulares, bolsones y vetas, de origen volcánico, y que se distribuyen en dos grandessectores del país. El primero, entre las Regiones de Arica y Parinacota, esencialmente relacionadocon yacimientos de cobre, plata y oro, donde son importantes los yacimientos Las Cañas, en laRegión de Atacama, La Galena en la Región de Coquimbo, Veta Grande en la Región de Valparaíso,y Delfina-Escondida en la Región Metropolitana. El segundo, entre las Regiones de Aysén yMagallanes, donde se ubican los más importantes yacimientos del país con mineralización deplomo, zinc, oro y plata, como en el sector del lago General Carrera, yacimientos Silva, CerroPelado, Escondida, San Sebastián, El Rosillo, La Poza, y el sector al norte del lago, como El Toqui,San Antonio, y Zúñiga. Los yacimientos en explotación pertenecen a empresas privadas, y laproducción se concentra, especialmente, en el yacimiento El Toqui de la Región de Aysén.Rocas y Minerales IndustrialesRespecto de los minerales no metálicos o Rocas y Minerales Industriales (RMI), en el país existendel orden de 40 recursos, ubicados en diferentes tipos de yacimientos localizados en distintasregiones del territorio nacional, e integran la producción nacional de RMI (Tabla 2).Los recursos de mayor importancia tecnológica y económica, pertenecientes a las industrias de laGran Minería de RMI, y representativos, en cuanto a sus usos y propiedades, del sector QuímicoIndustrial, corresponden a los recursos ubicados en los campos de nitratos y en los salares delnorte de Chile. Los recursos existentes en los campos de nitratos, localizados fundamentalmenteen la Depresión Intermedia de las Regiones de Tarapacá y Antofagasta, contienen esencialmentenitratos, yodo y sulfato de sodio, de los cuales los nitratos y el yodo son explotados, actualmente,por diversas empresas de capitales nacionales y extranjeros, para producir diferentes productosfinales entre ellos nitrato de sodio, nitrato de potasio, salitre sódico y yodo. Su producción sedestina tanto al consumo interno como a la exportación.Los recursos existentes en los salares, corresponde a cloruro de sodio y sulfato de sodio,existentes en salares de la cordillera de la Costa y de la Depresión Intermedia, respectivamente, dela Región de Tarapacá, y a sales de litio, potasio y boro, existentes en los salares pre andinos yandinos, ubicados, en conjunto, en las Regiones de Arica y Parinacota, Antofagasta y Atacama. Elcloruro de sodio es explotado, en la actualidad, por dos empresas privadas en el salar Grande deTarapacá, y la producción destinada, especialmente, a la exportación, y el sulfato de sodio no seexplota desde el 2011. Las sales de litio, potasio y boro contenidas en los salares pre andinos y

andinos, son explotadas, únicamente, desde la salmuera del salar de Atacama, por dos empresasmineras privadas, de capitales nacionales y extranjeros, para producir, en conjunto, carbonato,cloruro e hidróxido de litio y cloruro y sulfato de potasio, y su producción se destina,principalmente, a la exportación. Por su parte, los recursos de boro son explotados en el salar deAtacama y en las costras de los salares andinos Surire y Ascotán, para la producción, en conjunto,de compuestos de boro: ulexita y ácido bórico, destinados al consumo interno y la exportación.Los recursos de rocas y minerales industriales de siguiente importancia en el país, pertenecen a lasempresas de los Sectores Construcción y Minero Metalúrgico, representantes, en conjunto de laMediana a Gran Minería de RMI en el país. Los principales recursos del sector construcción,destinados únicamente al consumo interno, son áridos, arcillas, arenas silíceas, caliza, pumicita yyeso, utilizados para la elaboración de estucos y hormigones; ladrillos de construcción; cerámicasanitaria, de revestimiento y utilitaria; vidrio plano; cementos y cal hidráulica. Estos recursos selocalizan en yacimientos de tipo sedimentario, distribuidos en un número importante de regionesdel país, especialmente los áridos y las arcillas, y son explotados, principalmente, por empresasfiliales de las industrias que los utilizan para la elaboración de sus productos finales, es decir, sondestinados al consumo interno.Los recursos del sector Minero Metalúrgico corresponden, principalmente, a calizas y cuarzo,usados en la metalurgia del cobre, oro y hierro, como flujos y fundentes en flotación y fundición.Las calizas de la mejor calidad técnica para estos procesos se localizan, principalmente, enyacimientos ubicados en el Archipiélago de Madre de Dios, en el extremo austral de Chile, como elyacimiento Guarello, así como en algunos yacimientos de las Regiones de Antofagasta y Atacama,y son explotados por diversas empresas productoras para la elaboración de cal para flotación y/opara abastecer calizas para fundente. El cuarzo de mejor calidad técnica para fundentemetalúrgico, se encuentra en yacimientos ubicados en las Regiones de Antofagasta y Atacama, losque son explotados por pequeñas empresas productoras, que abastecen los requerimientos de laMediana y Gran Minería del cobre y oro en estas regiones, o en regiones vecinas.Los recursos de RMI destinados a los sectores Manufacturero y Agroindustrial, como caolín yfeldespato, y diatomita y fosfatos, respectivamente, existen también en el país en yacimientosubicados en secuencias volcánicas y sedimentarias, y en rocas intrusivas, y representan unaproducción notablemente menor que los anteriores, debido a reducidos requerimientos delmercado interno.Aníbal Gajardo Cubillos, geólogo de Sernageomin

TABLA 1. PRODUCCIÓN DE MINERALES METÁLICOS 9851.511695Zinc40.51927.80127.662Fuente: 3; Nota: Cu, Mo, Fe, Mn, Pb, Zn (tmf); Au y Ag 001.82929.759TABLA 2. PRODUCCIÓN DE ROCAS Y MINERALES INDUSTRIALES 2004-2013 17.39915.79316.00017.49420.656Cloruro 460.646de .686.4081.901.215de 72582.074de BoroArcillas145.175124.064100.030108.5366